Ich habe die Fotografie entdeckt. Jetzt kann ich mich umbringen. Ich kann nichts mehr lernen.

— Pablo Picasso

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Fred Stein - Retrospektive

Foto Fred Stein, Marlene Dietrich (1901-1992), New York 1957„Dieser Mann hatte ganz zweifellos eine Vision ...“ – so Willy Brandt über den Fotografen Fred Stein (1909 – 1967), dem das Jüdische Museum Berlin jetzt die weltweit erste umfassende Retrospektive widmet:

Presseinformation des Jüdischen Museums Berlin:

»Im Augenblick. Fotografien von Fred Stein«

Laufzeit vom 22. November bis 23. März 2014 im Jüdischen Museum Berlin

Ein Augenblick kann entscheidend sein – im Leben wie in der Fotografie. Mehr als 130 solcher bewahrten Momente aus den Straßen von Paris und New York sowie Porträts berühmter Persönlichkeiten zeigt das Jüdische Museum Berlin ab heute. Dem Fotografen Fred Stein ist die weltweit erste umfassende Retrospektive gewidmet. »Im Augenblick. Fotografien von Fred Stein« präsentiert die Arbeiten vom 22. November 2013 bis zum 23. März 2014 in der Eric F. Ross Galerie. Das Herzstück der Retrospektive bilden mehr als 70 Straßenansichten aus Paris und New York. Sie folgen keiner chronologischen oder geographischen Ordnung, sie orientieren sich an zusammenhängenden Bildersujets: Stadtansichten und Alltagsmomente, Straßenverkäufer und Kinderszenen, Armut und glückliche Momentaufnahmen. Umrahmt werden diese Fotografien von 60 Porträtbildern berühmter Persönlichkeiten. Private Dokumente, Originalabzüge und Kontaktbögen veranschaulichen Biografie und Werk des Fotografen, dessen Bilder heute vertrauter sind als der Name. »Fred Steins Werk zeigt eindrücklich, dass es ihm nicht nur um die Fotografie als Ergebnis seiner Arbeit ging, sondern um die persönliche Begegnung und das Festhalten besonderer Momente. Davon zeugen auch die Anekdoten zu einzelnen Aufnahmen«, beschreibt Kuratorin Theresia Ziehe den Fotografen Fred Stein.
 

Foto Fred Stein, Albert Einstein (1879-1955), Princeton 1946    Foto Fred Stein, Zeitungshut, New York 1946

Albert Einstein (1879-1955), Princeton 1946 / Zeitungshut, New York 1946
© Estate of Fred Stein
 
 
Foto Fred Stein, La Rêve (Der Traum), Paris 1934    Foto Fred Stein, Marlene Dietrich (1901-1992), New York 1957

La Rêve (Der Traum), Paris 1934 / Marlene Dietrich (1901-1992), New York 1957
© Estate of Fred Stein

 
Psychologie des Porträts

Fred Stein machte zeitlebens mehr als 1.200 Porträts von Zeitgenossen. Die Fotografien von Sozialdemokraten und Kommunisten, Präsidenten, Schriftstellern, Intellektuellen und Künstlern verknüpfen seine Achtung der Person mit seinem Engagement für die jeweilige Sache. Mit Geduld und Spürsinn brachte er Politiker oder Künstler vor seine Kamera, etwa Salvador Dalí, Marc Chagall und Willem de Kooning sowie in die USA ausgewanderte Deutsche wie Thomas Mann und Marlene Dietrich. In den Augen der porträtierten Hannah Arendt war Stein »einer der besten zeitgenössischen Porträtfotografen«. Auch Willy Brandt schätze seinen Freund Fred Stein 1957 in New York hoch ein: »Dieser Mann hatte ganz zweifellos eine Vision, wovon die Menschen und Sujets, die er auswählte, eindeutig Zeugnis ablegen.« Die ausgestellten Aufnahmen lesen sich wie ein »Who is who« prominenter Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts. Die Stein‘sche Bildsprache ist klar und einfach, die Aufnahmen sind weder arrangiert, noch inszeniert. Der Fotograf Fred Stein arbeitete unaufdringlich, die Porträtierten sollten natürlich erscheinen. Meist kannte er ihre Lebenswege und Werke lange im Voraus und vertiefte sich in den Porträtsitzungen in intensive Gespräche, während das Fotografieren eher beiläufig geschah. »Ich muss sagen, das ist auch der Sinn, den ich der Porträtfotografie gebe: einen Ersatz … für den lebenden Menschen zu schaffen, ein Bild, das über den äußeren und inneren Menschen aussagt«, beschrieb Fred Stein seinen fotografischen Anspruch.
 

Foto Fred Stein, Hydrant, New York 1947    Foto Fred Stein, Volksfront, Paris 1936

Hydrant, New York 1947 / Volksfront, Paris 1936
© Estate of Fred Stein
 
 
Foto Fred Stein, Kinder in Harlem, New York 1947    Foto Fred Stein, Mann auf Bank, New York 1941

Kinder in Harlem, New York 1947 / Mann auf Bank, New York 1941
© Estate of Fred Stein

 
Der Anwalt der Straße

Als Sohn eines Rabbiners in Dresden geboren und dort zum Juristen ausgebildet, musste Fred Stein als Jude und Sozialist mit seiner Frau Lilo 1933 nach Paris und von dort 1941 nach New York emigrieren Im Gepäck hatte er seine Leica, die ihm bis zu seinem Tod ein ständiger Begleiter war. »Dresden vertrieb mich; so wurde ich Fotograf«, sagte Fred Stein im Rückblick. Mit der Kleinbildkamera und später mit einer Rolleiflex hielt der Autodidakt unzählige Alltagsmomente in den Straßen von Paris und New York fest. Die Fotografie wurde zu seinem Beruf, der studierte Jurist zum Anwalt der Straße. Bis heute bestechen die Augenblicksaufnahmen durch ihre Lebendigkeit sowie ihren formalen und kompositorischen Aufbau. Fred Stein gelang es als exzellenter Beobachter und Chronist seiner Zeit das Wesen der beiden grundverschiedenen Metropolen mit ihren charakteristischen Stimmungen festzuhalten. In beiden Städten belichtete er Momentaufnahmen, die an Szenen berühmter Spielfilme erinnern.

Ein Nachlass ans Licht gebracht

Für die Ausstellungsvorbereitung hat die Kuratorin Theresia Ziehe den Nachlass von Fred Stein in New York ausführlich gesichtet. Seit dem Tod von Lilo Stein im Jahr 1997 befindet er sich im Besitz des Sohnes Peter Stein. Die frühesten Fotografien mit der Leica stammen aus der Dresden, der Geburtsstadt Fred Steins. Sie zählen zu den ältesten erhaltenen Arbeiten und zeigen Porträts von Lilo und Fred Stein, das Grab seines früh verstorbenen Vaters und eine Außenaufnahme der Synagoge von Gottfried Semper. Zwei der drei erhaltenen Kontaktbögen werden in der Ausstellung erstmals öffentlich präsentiert.
 

Fred Stein, fotografiert von Lilo Stein, Paris 1935

Fred Stein, fotografiert von Lilo Stein, Paris 1935
© Estate of Fred Stein

 
Ausstellung:
Im Augenblick. Fotografien von Fred Stein
22. November 2013 bis 23. März

Jüdisches Museum Berlin
Eric F. Ross Galerie, Neubau
Lindenstraße 9-14
10969 Berlin

Begleitpublikation:
Fred Stein. Paris New York
Hrsg. von Dawn Freer
Festeinband mit Schutzumschlag, 24 x 31 cm, 200 Seiten, 128 Duotonabb., Deutsch/Englisch
Heidelberg/Berlin: Kehrer Verlag 2013.
ISBN 978-3-86828-429-4
49,90 Euro
 

(thoMas)
 

Nichts Besonderes

Eingetragen von
Gast
am Donnerstag, 28. November 2013 - 10:49

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